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優れたドアノブは押せばいいか引けばいいかがすぐにわかる


 Google、YAHOOを筆頭に、Mixi、ぐるなび、一休.com、M3.comなど、ユーザーのサービス利用料を無料にして、広告スポンサーからの掲載料、コンテンツ提供会社から集客手数料等で稼ぐ、いわゆるポータルサイト型ビジネスは、うまく軌道に乗れば、設備投資もそれほど多くかからないため、高収益ビジネスになる可能性が高いと言われます。
 ただ、誰もがその「ビジネスの美味しさ」を知っているだけに、ユーザー獲得、及びその囲い込みの競争は激烈で、特定分野に絞り込んだとしても専門ポータルサイトとして生き残るのは、実際のところは至難の業であると言えます。

 そういった中で、30代女性の4人に1人がユーザーであると言われる料理レシピ検索No.1サイト「クックパッド」のユーザー数600万人超というのは、途方もないほど大きいアクセス数であると言えます。(ちなみに、私もレシピ投稿はしませんが、よくお世話になっています。レシピを印刷した時に、A41枚にパシッと収まっているのがいいです。)この方の紹介で読んだ書籍「600万人の女性に支持されるクックパッドというビジネス」は、このクックパッドのビジネスの仕組みや、その強みがとてもわかりやすく書かれていて、面白く読めました。
 
 冒頭のタイトルは、創業社長の佐野氏が、クックパッドのユーザーインターフェースを徹底してわかりやすく、かつシンプルに作りこんでいることのこだわりを端的にあらわす際に使う比喩だそうです。以下書籍の中の佐野社長の言葉を引用します。

  「安易にユーザーに行為を求めたり、説明やマニュアルを読んで下さい、FAQをご参照下さい、みたいなことが、実は僕は大嫌いなんです。 〜中略〜 レシピを載せるクックパッドと言っているくらいなんですから、レシピを載せることに関しては、説明を見ないでもできるようにしなければいけない。 〜 中略 〜 優れたサービスは無言語なんです。説明が必要なサービスはやはりレベルが低い」

 こう言われると、確かに、クックパッドの機能は極めてシンプルで、目の導線なども考えた上でWebサイトが作られているのがよく分かります。しかも、食材の名前(例えばジャガイモ)で検索すると、類似名の食材(例えば「メークイン」や「男爵」)を使った料理も出てくるなど、、料理検索の機能も速さも充実させて、徹底してユーザーの利便性を高めています。(この手の検索機能の裏には、相当なITテクノロジがあるようです。)

 着々と成長を続けてきたように見えるクックパッドですが、創業した1998年から7〜8年は、会員数は増えたものの、広告収入が思ったように伸びず、他の受託業務をしながら食いつなぐという綱渡りの時期が続いていたようですし、事業面でもいろいろなトラブルや失敗もあったようです。ただ、この時期に、安易な第三者割当増資や事業売却による資金確保ではなく、オペレーションコストを極限まで切り詰めて、ユーザーの利便性向上だけを地道に取り組んできたからこそ、その後の企画系・営業系人材採用などをきっかけにブレイクスルーすることができたと、この本には書かれていました。

 「順調に行くほうがオカシイ」というのが、ほとんどのベンチャーの現実の姿ですから、その中で生き残っていくためには、時には「何でもアリ」的な経営判断を迫られます。その時「どう動くか」というところに経営者の力量が問われます。私も職業柄、つぶれたり、休眠したりしてしまうベンチャーを沢山見聞きしてきましたが、最後の最後は、戦略とかマーケティングとかテクノロジよりも、「当たり前のことを地道にどこまでやり続けることができるか」という「老舗中小企業のオヤジ」的なセンスが生死を分けるような気がしています。

 久しぶりにワクワクさせられるベンチャービジネスの話を読みました。ただ、昔は経営者から直接お話を聞く機会も多かったことからすると、こういうエピソードを本で読んで知るばかりになってしまったのは個人的にどうも頂けません。IPOはともかくとして、もうしばらくしたら、こういった面白そうな会社を継続的に支援する仕事にまた戻りたいと、ふと思いました。

| cpainvestor | 23:53 | comments(0) | trackbacks(0) | pookmark |
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